书单:最适合在疫情中读的五本书

编者按:本文来自微信公众号“盒饭财经”(ID:daxiongfan),作者何伊凡,原标题为“《盒饭财经》私家书单:最适合在疫情中读的五本书”,36氪经授权发布。

假期因为看得见尽头才令人期待,可每天醒来后发现假期都在延长,时间就不会是你的朋友。十四世纪四十年代,佛罗伦萨鼠疫肆虐时,要是薄伽丘只顾肆意享受天主教会禁锢被打碎后的自由,就不会有《十日谈》,也不会有文艺复兴。如果1665年伦敦大瘟疫时就有抖音、王者荣耀、视频网站和避孕套,自我隔离中的牛顿,根本没空在意砸到头上的苹果,第一定律、第二定律和引力定律就难以横空出世。

骚年,当春天降临,它总会降临,真正保护你的不是口罩,而是增长的知识肌肉。君子慎独,独时宜读。不负责任的奉上一份私家书单,与这个时光正相配。

《反脆弱》

若你相信庚子年的不寻常,不妨读读塔勒布的《反脆弱》。我们的世界并不坚固,它脆弱异常。现代化并非解药,世界变成了联系更加紧密的整体,牵一发而动全身,如同层层累叠的玻璃塔,一碰就碎。

新冠状病毒在全国爆发也许只需要一趟未加控制的航班,而在十八世纪,它要跑上半年,脆弱的反义词并非坚强或坚韧,而是反脆弱。坚强或坚韧如同扔到地上的纸团,不会摔坏,但也只是维持原装。这还不够,乒乓球扔到地上不会摔坏,反而能弹得更高,这就是反脆弱的能力。风能吹熄蜡烛,却只能让火越烧越旺。

《反脆弱》的精髓思想是,怎样在不确定性中获益,依赖线下流量的公司,都会在这次疫情中遭遇重创。但就像泰坦尼克号事件能带来造船业的整体反思,挽救了无数生命,你也能通过“过度补偿”、“合理干预”、“杠铃策略”和“不对称性”强化自己。

塔勒布特别提醒,我们要尽力避免陷入“观光化”生活,活在可预期的模式里,而是要拥抱随机性,否则就会变成寓言故事里愚蠢的火鸡。火鸡每天享受着农场主提供的食物和照顾,以为这种好日子没有尽头,直到有一天,农场主像往常一样走来,出乎意料地把它抓走了,因为感恩节到了。对照今日,你真的不知道,明天和病毒,哪一个会先来。

《枪炮、病菌与钢铁》

演化生物学家贾雷德·戴蒙德用25年时间写了一本获奖无数的《枪炮、病菌与钢铁》,他提出了一个问题,既然所有人类都来自共同的祖先,先天智力、体质都差不多,为什么近代以前欧亚大陆的人类社会一直在科技和文化方面碾压其他大陆,他的答案就在书名中:枪炮、病菌与钢铁。

这三种因素让欧亚大陆在与其他大陆的对决中占尽优势,只有欧亚大陆具备全面发展文明社会的自然资源库,其他大陆要么缺枪炮,要么缺钢铁,要么缺病菌,总之都“先天不足”,这让全世界学术界都炸了锅,按照这种逻辑,各国文明发展路径,先天就注定了,努力并不能改变命运。

戴蒙德讲了西班牙人征服印加帝国的故事,14到15世纪,印加帝国是南美洲最强大的帝国。公元1532年11月16日,西班牙探险家皮萨罗率领168名士兵抵达秘鲁小镇卡哈马卡,在那里遇上了印加王阿塔瓦尔帕与他手下的8万大军,双方发生冲突,168对8万,结局是西班牙人俘虏了阿塔瓦尔帕,并且屠杀了大约7000印加士兵。人数如此悬殊的胜利,连皮萨罗都觉得不可思议。戴蒙德分析,以枪炮、钢铁武器和马匹为基础的军事技术,让20名西班牙骑兵的杀伤力足以打垮1万名印加士兵。即使学习了这些技术,他们也无法抵御来自欧亚大陆的传染性流行病。在哥伦布登陆美洲后一百多年内,95%的印第安人口死于天花、伤寒、流感等欧洲流行病。

这本书在企业界也很流行,概括成一句话就是“选择比努力更重要”,找到更好的“地理位置”,就能找到一块自己能够赢得胜利的战场。

阿里巴巴为何能成为生态巨兽,因为零售、金融和物流是延续了千年的生意。与当下的疫情相关,我们可以特别关注其中”驯化动物“的部分,为什么这些优势都出现在欧亚大陆。这就要追溯到人类文明诞生之初,食物的稳定来源得益于对动植物的驯化,植物的部分略过,重点看一下动物。

欧亚大陆上驯化的动物种类更多,养殖牲畜除了提高农业的产能、增强骑兵的战斗力,提供人体必须的蛋白质外,还有一个重要的好处,就是提高人的免疫力。麻疹、肺结核、天花来自牛,流感来自猪和鸭,百日咳来自猪、狗。总之,一个民族养殖牲畜和家禽种类越多,规模越大,就越可能感染流行病。不过反之,时间久了也能产生相应的抗体。欧亚大陆的居民体内抗体最多,免疫力最强,非洲人次之,美洲人体内抗体最少,免疫力最差。

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